- Le tulipier de Virginie : une essence ornementale au bois de qualité -

Originaire du sud des Etats Unis, le tulipier de Virginie a été introduit au 18ème siècle en Europe pour une utilisation ornementale. Ses fleurs caractéristiques ressemblent à de grandes tulipes de couleur vert/jaune. Cette essence, par sa croissance rapide et les qualités de son bois, mérite que les forestiers s’y intéressent.

Appelé « peuplier jaune » dans son aire naturelle, le tulipier apprécie les terrains riches, profonds, frais et pas trop acides. Il ne supporte pas l’eau stagnante ni la submersion prolongée. Sensible aux gelées dans son jeune âge, cette essence de lumière est capable de tolérer un faible ombrage. Moins exigeant en eau que le peuplier, ses besoins sont sensiblement les mêmes que ceux du frêne. Toutefois, dans son milieu d’origine, le tulipier ne constitue jamais des peuplements naturels purs sur de grandes surfaces. Sur ce point, il ressemble un peu au merisier.

Les feuilles du tulipier de Virginie, au limbe tronqué et échancré au sommet, sont facilement identifiables.
Les feuilles du tulipier de Virginie, au limbe tronqué et échancré au sommet, sont facilement identifiables.

Le bois du tulipier de Virginie est tendre et léger, de couleur jaune verdâtre, satiné, avec un grain homogène. La grande qualité de ce bois est son faible retrait au sciage. Dans son pays d’origine, ses utilisations sont multiples : charpente, menuiserie, ébénisterie, tournerie, lutherie, … Il est également déroulé pour la fabrication du contreplaqué. En Europe, le marché espagnol en est très demandeur.

En France, son utilisation forestière reste marginale. On recense 300 ha plantés depuis un siècle dans les forêts domaniales de la vallée de l’Adour, dont l’Office National des Forêts maîtrise désormais la gestion. En forêt privée, l’introduction est plus récente. Elle concerne quelques dizaines d’hectares, principalement dans l’Ouest de la France. Les études de production menées par le CRPF Bretagne, laissent espérer une récolte d’arbres d’au moins 160 cm de tour à 55/60 ans.

Le tulipier de Virginie ne devrait donc plus être considéré comme un simple arbre d’ornement. Il n’est toutefois pas souhaitable d’installer cette essence dans les milieux naturels biologiquement riches.

Auteurs et organisme Date N°  Rubrique
Bruno JARNY
CRPF
2ème trimestre 2011 74 Essences
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