- Les arbustes forestiers (2ème partie) -

Cet article fait suite à celui paru dans le numéro 58 du 2ème trimestre 2007, qui traitait de la Bourdaine, du Cornouiller sanguin et du Sureau noir.

Le fusain d’Europe (Euonymus europaeus) – 2 à 6 m de hauteur Aussi appelé « bois carré » ou « bonnet d’évêque », cet arbuste de plein soleil à mi-ombre présente son optimum de croissance sur des sols neutres à basiques, frais et riches en azote.

Le fusain d'Europe

Cette espèce présente un aspect général vert mat, avec des feuilles opposées et de petits bourgeons appliqués contre les rameaux. Ces derniers sont quasi quadrangulaires, d’où son nom de « bois carré », et souvent marqués de 4 crêtes blanchâtres. La feuille est lancéolée et finement dentée. Les fleurs blanc verdâtre sont petites et regroupées par trois ou plus sur de longs pédicelles. Ses fruits (ou capsules) en forme de bonnet d’évêque d’un rose violacé laissent apparaître quatre graines orangées luisantes persistant longtemps sur l’arbuste. Ils sont toxiques et la plante est vomitive et purgative. Le bois du Fusain d’Europe présente un grain extrêmement fin. De couleur jaune, veiné de brun au cœur, il ressemble à celui du buis et se travaille facilement, pour des usages en marqueterie, fuseaux,... Notons que sa carbonisation permet d’obtenir le « fusain » si apprécié des dessinateurs.

Les viornes (genre Viburnum) – 1 à 4 m de hauteur. Deux espèces, la Viorne lantane et la Viorne obier sont très présentes en Poitou-Charentes.

La Viorne lantane
• La Viorne lantane (Viburnum lantana) préfère les sols neutres à basiques et les situations ensoleillées ou de mi-ombre. Elle tolère les sols secs à frais. Ses grandes feuilles ovales, opposées, épaisses, veloutées et grisâtres sur leur face inférieure permettent de l’identifier. Ses bourgeons sont blanchâtres, nus, sans écaille. Ses fleurs blanches sont groupées en corymbes bien visibles et les fruits sont des drupes ovoïdes rouges puis noir bleuâtre. Utilisées contre la dysenterie, ses feuilles et ses baies sont astringentes. Son bois est homogène, clair et dense à grain très fin. Il sent le cuir tanné et est utilisé en vannerie et corderie.

La Viorne obier
• La Viorne obier (Viburnum opulus) aime les sols légèrement acides à basiques et une exposition ensoleillée ou de mi-ombre. Elle supporte des sols plus frais que la Viorne lantane mais craint plus qu’elle des terrains trop séchants. Ses feuilles opposées sont irrégulièrement lobées et ses rameaux sont anguleux. Sa floraison en corymbes de fleurs blanches irrégulières (grandes autour et petites au centre) ainsi que son port en boule la rendent très intéressante pour des plantations de haies. Les fruits sont des drupes globuleuses rouges. Ils ont des propriétés purgatives et vomitives. Son bois est très proche de celui de la Viorne lantane et son écorce possède diverses propriétés médicinales (antispasmodique, astringente, diurétique et tonique).

Le Cornouiller mâle
Le Cornouiller mâle (Cornus mas) – 2 à 6 m de hauteur. Quoique très présent en Poitou-Charentes, le Cornouiller mâle est plus disséminé que le Cornouiller sanguin. Tolérant des sols très secs à très frais, à pH basique à neutre, son optimum se situe sur sols calcaires moyennement séchants. On rencontre généralement cette espèce de pleine lumière ou de mi-ombre dans les forêts claires ou les lisières. De prime abord proche de son cousin le Cornouiller sanguin, il s’en distingue néanmoins par des bourgeons légèrement écartés du rameau, des feuilles aux nervures parallèles qui ont une pointe allongée et des rameaux quadrangulaires, des fleurs en petites ombelles rondes et des fruits (drupes ovales) rouge orangé (noirs pour le cornouiller sanguin).

C’est une plante mellifère qui peut vivre plus de 300 ans. Ses fruits sont comestibles (confiture) et son bois, clair à grain fin, se tourne bien et résiste aux chocs. Ceci lui valait d’être utilisé dans la confection de manches d’outils, de barreaux d’échelle, d’engrenages, de chevilles, … C’est aussi un excellent bois de chauffage et il fournit un très bon charbon de bois.

Ouvrir Les arbustes forestiers – 1ère partie ou nous abordons la Bourdaine, le Cornouiller sanguin et le Sureau noir.

Article réalisé à partir de la Flore Forestière Française, Editions IDF

Auteurs et organisme Date N°  Rubrique
Angélique Gaboriaud
Asso Sud Chte
1er trimestre 2008 61 Essences
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