- Les aulnes aussi peuvent produire du bois d’œuvre -

Parmi les 3 espèces d’aulnes présentes en France, seul l’Aulne glutineux, communément appelé Vergne, est naturellement implanté en Poitou-Charentes. Son principal intérêt est de maintenir les berges des cours d’eau, grâce à un système racinaire puissant et profond. Un Aulne glutineux peut en effet stabiliser jusqu’à 6 mètres linéaire de rive. De plus, il joue un grand rôle dans la protection des eaux en absorbant nitrates, phosphates ou autres intrants. Comme tous les aulnes, ses racines ont par ailleurs la particularité de fixer l’azote.

Essence pionnière par excellence, l’Aulne glutineux pousse sur tous types de sols pourvu qu’ils soient toujours bien alimentés en eau. Il supporte mal la concurrence vis-à-vis de la lumière. Sa croissance rapide compense une faible longévité qui dépasse difficilement cinquante ans. L’Aulne glutineux est à planter de préférence à proximité des cours d’eau, lors de la reconstitution ou de la création de bandes boisées diversifiées. En vallée, il peut trouver sa place dans des sols trop humides et instables pour le peuplier.

Peu connu dans notre région comme arbre valorisable en bois d’œuvre, il est très prisé dans l’Est de la France pour le meuble et le bardage. Sa valeur moyenne se situe alors entre 45 et 60 € le m3 sur pied. Son bois, jaune à l’abattage, s’oxyde rapidement en prenant une coloration orangée. Tendre et léger, il se travaille facilement.

Pour un objectif bois d’œuvre, il faut obtenir, entre 35 et 45 ans, une densité finale d’environ 150 tiges par hectare après plusieurs fortes éclaircies. La circonférence sera alors de 120 à 130 cm au minimum. L’élagage naturel est excellent, cependant une intervention complémentaire jusqu’à 6 m de hauteur peut être nécessaire. Les tailles de formation ne sont pas indispensables, car l’aulne possède une dominance apicale très marquée.

On observe de nombreux dépérissements depuis une trentaine d’années sur les vergnes, surtout sur les sujets en bordure de rive. Une partie de ces mortalités est imputable à la maladie de l’encre due à un pseudo champignon véhiculé par l’eau.

L’Aulne à feuilles en cœur, aussi appelé Aulne de Corse, peut supporter des sols plus pauvres et plus secs. Introduit dans les haies et les boisements de terres agricoles en accompagnement, son couvert dense est très prisé par la faune sauvage. Son bois est très similaire à celui de l’Aulne glutineux.

L’aulne Blanc, espèce rustique, est un arbuste de moyenne montagne, présent notamment dans l’Est de la France. Son nom est lié à la couleur claire de son écorce et au revers grisâtre des ses feuilles. Localement, il pourrait être introduit dans les boisements mélangés. Contrairement aux autres aulnes, il peut en effet supporter un certain ombrage lui permettant de jouer un rôle intéressant en accompagnement.

Un élagage à 6 m augmentera la qualité du bois des arbres d’avenir.
Un élagage à 6 m augmentera la qualité du bois des arbres d’avenir.

Dans les vallées, les opérations sylvicoles seront réalisées préférentiellement en fin d’été, sur sols portants et après les périodes de reproduction. En effets ces milieux sont fragiles et abritent souvent des espèces remarquables.

Auteurs et organisme Date N°  Rubrique
Eric SINOU
CRPF
3ème trimestre 2014 87 Essences
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